深度

会找钻石的白蚁


人生感悟

如果有人说,熠熠生辉的钻石里含有白蚁的功劳,您肯定觉得不可思议,不过,这的确是真的。

1973年,一位地质学家发现喀拉哈里沙漠的表层岩石中含有钛铁矿。这个消息以博茨瓦纳为圆点,向全世界辐射开来。许多地质学家赶往非洲,还有多家矿石公司闻讯而至。大家都知道,钛铁矿来自金伯利岩,而金伯利岩是勘探金刚石的指标岩,广袤的沙漠底下可能蕴藏着珍贵的金刚石。

沉寂的喀拉哈里沙漠一时间喧闹不已,到处都是忙着打勘测洞的身影,机器的轰鸣声响彻沙漠上空。然而,人们很快发现,沙漠的表层由沙土和风化岩石构成,深达数十米,只有部分岩层裸露出来,想穿过地表探测出珍贵矿石资源,工程量大,施工相当困难。如何快速穿过风化表层,降低成本呢?大家都思考着、研究着。

正在大家一筹莫展之际,地质人员希尔工作时无意中挖到一个白蚁穴,密密麻麻的白蚁涌动着。白蚁竟然能够在沙漠生存,实在是太不可思议了。于是,他观察起白蚁来。几分钟后,陆续有白蚁衔着湿润的泥土来修补蚁穴。湿润的泥土!这里可是干燥的沙漠,难道白蚁能穿过风化表层,深人地层内部?他激动地想着。

接下来,他发现白蚁为了抵御炎热,会在地面上打造巨大的蚁穴,以利空气循环和降温。一且蚁穴遭到破坏,白蚁会尽快将其修复,以躲避食肉动物的袭击,保护蚁群安全。为了找到修补蚁穴的湿润泥土,白蚁会向地表以下挖掘30米甚至更深,以找到地下水源,然后将找到的泥土或湿润的岩石粒含在口中,爬回家继续修补蚁穴,如此循环往复。希尔乐了,他想:白蚁带来了地下深层的土壤样本,那些湿润的岩石粒中可能含有珍贵的矿石,研究这些土壤样本,不就可以揭开地底下的秘密了吗?

希尔每天忙着找白蚁穴,研究白蚁穴的土壤样本,终于有一天,他推倒一堆白蚁丘时,发现了雪白晶莹的金刚石颗粒。他喜出望外,连忙告知同事,大家对200平方公里范围内的白蚁丘进行了一次普查,发现很多白蚁丘中都有金刚石颗粒。大家断定,这片沙漠底下是金刚石矿床,挖掘结果显示的确如此,这就是博茨瓦纳著名的朱瓦能大型金刚石矿床。此后,地质学家们继续研究白蚁穴,又在南非、澳大利亚等地发现了金刚石矿床。

摘自《思维与智慧》



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