深度

人跑赢马


励志故事

在人们的印象中,马以善跑而著称,日行千里,风驰电掣。如果有人说,人比马跑得快,你一定会认为此人疯了。可事实上,人确实比马更能跑。

就短跑而言,猎豹的速度最快。但论长跑,猎豹真的比不过人类。如果非让猎豹跑一下马拉松,那肯定分分钟把它累趴下。马却不一样,马的优势就体现在耐力上。当然,在初始的加速度上,马的表现并不突出。所以,如果人和马进行一次50米的短跑比赛的话,人多半可以赢得胜利。这不是天方夜谭,是有事实依据的。1936年,美国短跑天才欧文斯和马进行了一场80米的人马大赛,结果获胜。

1979年的某一天,在英国威尔士一家酒吧里,有两位喝高了的客人,为人和马到底谁跑得快争得面红耳赤:看热闹的围观者各执一词,形成两个阵营,吵闹声、口哨声就差把屋顶掀翻了。爱管闲事的酒吧老板也挤进人群插上一脚,他站在中间一本正经当起了裁判:举行一次人马比赛。没想到这个荒诞的提议竟然得到大家的一致赞同。就这样,第一届“威尔士人马马拉松大赛”诞生了。让人想不明白的是,从1980年开始,这个看似不怎么正经的马拉松大赛,竟然成了威尔士的年度盛事。

威尔士人马马拉松大赛赛程大约35千米,由参赛人和参赛骑手共同完成。看到这个比赛项目,很多人想笑:人怎么可能跑得过马呢?要知道,马的耐力是有目共睹的。结果也的确是这样,几乎每届比赛都是马获得冠军。不过,和具备耐力的马儿比赛,人也并非毫无胜算。2004年和2007年,人就跑赢了马。

事实上,人的身体从头到脚都充斥着适应跑步的因子。低而宽阔的肩膀、较短的手臂、较窄的胸腔和骨盆,都可以更加容易地抵消跑步时臀部的前后摆动。长长的双腿可以增大步幅,粗壮的跑步肌肉臀大肌、长长的跟腱能够在跑步时储存能量,瘦高的体型、无被毛有利于散热,短小的脚趾有利于稳定身体,足弓有利于减轻跑步时的震动,颈部韧带可以在跑步时平衡头部等,这些都是人类对跑步的适应性特征。

另外,和动物一样,人类移动的时候也是三种方式:走路、慢跑和冲刺跑。动物冲刺跑的最大速度达到20米/秒以上,但慢跑的最大速度就差得很远。小马最大的慢跑速度大约是4米/秒,成年马大约能达到6米/秒。而人类冲刺跑的速度最快也就10米/秒,比动物差远了。不过,人类慢跑的速度可以达到6米/秒以上,这比四足动物的慢跑速度上限还要快。也就是说,人类慢跑比动物更快。动物为了不被追上,就必须进行冲刺跑,但冲刺跑有一个问题:产生大量热量。如果热量不快速散出,就会导致中暑。然而,因为身上没有汗腺,四足动物的散热过程很慢。它们需要快速地喘气,蒸发舌头和呼吸道上的水分,才能给身体降温。但人体表面几乎没有毛发,只需要出汗就能降温,换句话说,只要有充足的水分,就不用担心身体过热。从理论上说,只要人类坚持不懈地跑,哪怕动物冲刺跑的速度再快,一段时间后,当它放慢速度喘气时,也一定能追上。

应当说,跑步不是某些人的天赋,而是每个人都有的天赋。不管是“人马大赛”还是和其他动物比赛,只要坚持,最终的赢家一定是人类。

摘自《知识窗》



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