深度

大灰狼吃了马鹿之后


黄石公园
美国黄石国家公园面积很大,有广阔的森林,生物种类特别多。1914年,有生态学家指出:“黄石公园的马鹿经常被大灰狼给吃了,长期下去,可能会造成生态失衡。”美国人开始猎杀公园里的狼。到1926年,公园里所有的狼都被消灭。令生态学家意想不到的是,马鹿的数量猛涨。饥肠辘辘的马鹿群到处找吃的,最终毁掉了很多柳树。许多地方因此变成荒地。

好好的一个国家公园搞成这样,美国政府坐不住了。总不能眼睁睁地看它就这么毁了,有什么措施能拯救黄石公园呢?

当地政府召开专门会议,有专家出了一个主意:“既然没有狼就出现了问题,咱们去别的地方抓点狼来放到公园里不就行了吗?”

专家的建议听起来很有道理,不就是食物链的问题吗?柳树、马鹿、狼构成一条食物链,狼没有了,马鹿就多了,马鹿多了就把树吃光了,然后出现了生态问题。只要引人狼,就可以控制马鹿的数量,然后,树林就能慢慢恢复。

1995年,美国政府采纳专家的建议,开始从其他地方将狼群迁人黄石公园。

渐渐地,狼的数量恢复到当初的水平。公园里有些地方生态恢复得不错,狼似乎起了很大的作用。公园内一块牌子上这样写着:“狼的回归,将马鹿驱离柳树林,柳树可以长到足够高,免受马鹿的损伤,小树苗因此有了存活的机会。接着,鸟儿回来了,河狸也回来了。黄石重现生机。”

就这样,“狼拯救了黄石公园”成为美国民间耳熟能详的故事,《国家地理》和《纽约时报》都曾骄傲地报道。

但是,专家学者的后续研究让人大跌眼镜。2010年,《生态学》期刊上发表的一项研究指出,虽然马鹿数量减少了60%,但柳树并没有显著复苏。就算是在狼杀死马鹿最多的地方,马鹿也没被吓到不敢吃柳树的程度。

原来,没有狼的那几十年里,黄石已经改变太多太多,狼已经无力回天。人类消灭了黄石的狼,马鹿几乎消灭了柳树丛。没有柳树作为食物,河狸的数量锐减。没有河狸坝,快速流动的地表水流失得更严重,地下水位下降到柳树根力所不能及的范围。现在,就算是狼高强度地进行捕食,要恢复柳树也已经为时太晚。显然,专家忽略了河狸这个关键因素。

虽然可能得益于马鹿的减少,黄石公园几片小区域里的树木长势良好,但被狼捕食并不是马鹿减少的唯一原因。人类的猎杀、熊数量的增加,以及严重的干旱,减少了马鹿的种群数量,甚至割喉蹲这一食物来源的丧失,也可能驱使灰熊杀死更多的马鹿幼犊。专家得出的研究结论是:从狼到植物、鸟儿与河狸,中间没有一条清晰的链接。由此可见,生态系统太复杂,食物网里有那么多种生物,每种生物都扮演着某种角色。如果外界干扰超过一定限度,生态系统就会被破坏。

谁能拯救黄石公园,狼的故事就是一个警示:复杂的自然界中,各个成分保持着微妙的平衡,与其破坏以后花费大力气恢复,还不如在破坏之前及时保护。

摘自《人生与伴侣》



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